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Higher order aberration까지를 모두 교정하기(즉, custom ablation을) 위해서는 몇가지 도구들이 충족되어야 합니다.

광학적 기구로서 안구 전체에서 발생되는 모든 굴절이상을 감지해내고자 하는 장치인데 말하자면 눈물막부터 시작해서 각막의 전후면, 수정체, 초자체, 망막에 이르기까지 빛이 통과하는 매질에서 일어나는 모든 굴절이상(여기에는 앞에서 언급한 higher order aberration까지 포함된다)을 측정하는 장치입니다.
Hartmann-Shack aberrometer가 대표적인데 H-S 방식에서는 망막위의 한 점(retinal point source)으로부터 되쏘여져 나오는 광선이 센서가 부착된 각각의 미세렌즈를 통과할 때 이루는 (직각에서 벗어난) 각도를 계산함으로써 (광학적으로 불완전한 눈에 의해서) 일그러진 wavefront를 재구성하게 됩니다.
 

충분히 작은 사이즈의 빔이 원하는 위치에 정확하게 조사되는 것은 매우 중요합니다. 예를 들어 미세한 눈의 움직임으로 인해 1mm전후(VISX : 0.65mm )의 레이저 빔이 쉽게 말해 쏜데 또 쏘이게 되면 연마되는 각막표면이 균질하지 못하게 되는 것은 당연하고 이는 시력의 질과 직결되기 때문이지요. 따라서 안구를 정교하게 추적하는 eye-tracker는 웨이프프론트라식의 필수 장비 중 하나입니다.

Eye-tracker의 성능은 눈움직임을 감지하는, 즉 sampling이 얼마만큼 빠른 속도로 이루어지는지와 사실, 이보다 더 중요한 부분인데 이렇게 감지된 눈의 위치에 얼마만큼 지연없이 실제로 레이저빔을 정열할 수 있느냐에 달려있다고 볼 수 있습니다.

 
Wavefront analyzer로써 읽어드린 데이터에 따라 각막을 연마하기 위해서는 빔의 크기가 이를 실현할 만큼 충분히 정교해야 합니다. 하지만 마냥 작을 수는 없는 것이 작은 빔으로 상대적으로 넓은 각막을 연마하려면 수술시간이 길어지게 되고 이 시간을 단축하기 위해 빠른 속도(high repetition rate)로 레이저가 발사되어야 하는데 기술적인 제약이 있기 때문입니다. 현재는 저위수차(즉, 기존의 근, 난시)의 굴절이상은 큰 사이즈의 빔으로 빠르게 교정하고 고위수차의 굴절이상(higher order aberration)은 매우 작은 사이즈의 빔(0.65mm까지 가능)으로 '다듬어' 주는 방식의 VSS(variable spot scanning)가 가능하여서 수술시간을 단축(수술 결과를 위해서도 레이저조사시간이 짧을수록 유리합니다) 하면서도 위이브프론트 라식이 가능하게 되었습니다.
 
 


웨이브프론트 라식이 소개된 것은 이미 수년 전이지만 본격적으로 임상결과에 반영이 되고 안과에서 보편적인 인정을 받은 것은 최근의 일입니다. VISX S4, LadarVision, Technolas..등의 장비들이 미국 현지에서 대표적인 웨이브프론트 장비로 채택되고 있습니다. 하지만 이 중에는 그 결과가 신통치 않아서 사실상 웨이브프론트 방식을 포기하고(그럼에도 일부 안과에서는 '전시용'으로 구비는 해 두고 있습니다만..), 기존 방식으로 회귀하는 경우도 있고, 또 개중에는 한 때 최고가의 장비로 센세이션을 잠시 일으켰지만 recall (제 자신이 미국 현지 병원에서 장비의 가동 중단을 직접 목격하기도 했습니다) 이 되고, 해당 장비의 대표 user이자 speaker가 이를 give up한 장비도 있습니다. (이 분은 현재 VISX S4의 대표 speaker로 활동하고 있습니다)


국내 도입된 대부분의 기종에 대한 임상 경험을 가지고 있는 박동우 원장이 VISX S4를 강남삼성안과의 레이저 장비로 도입한데는 다음과 같은 이유들 때문입니다.

가장 좋은 장비이기 때문입니다.
  1. 웨이브프론트 라식을 가장 완벽하게 구현할 수 있는 장비입니다.
  2. 수술 결과의 두가지 핵심, 자동 중심잡기와 3차원 자동안구추적이 제대로 됩니다.
  3. 각막실질의 연마를 최소화 할 수 있습니다.
  4. 환경의 변화에 예민하지 않고 항상 일정한 성능을 유지합니다.

세계적으로 가장 두터운 신임을 받고 있습니다.
  1. 미국 안과 병원에서 가장 널리 채택되고 있는 장비입니다.
  2. 향후 노안교정 라식의 실현을 기대할 수 있는 유일한 장비입니다.
  3. 국내에서도 서울 삼성의료원, 서울대학교 병원, 세브란스 병원, 강남성모병원 등
    유수의 대학병원에서 VISX S4를 선택하였습니다.
  4. 저도 이 장비로 수술 받을 예정입니다.